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2018-10 / NUMÉRO 148   RÉAGISSEZ / ÉCRIVEZ-NOUS
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Roman
Dans la peau d’André Gide en Inde


Par Alexandre Najjar
2018 - 02

Journaliste et écrivain, Jean-Claude Perrier est un amoureux de l’Inde à laquelle il a déjà consacré plusieurs livres, dont André Malraux et la tentation de l’Inde, Dans les comptoirs de l’Inde, et l’anthologie Le Goût de l’Inde. Dans la collection « Remake » chez Belfond (qui propose à des écrivains de puiser dans le patrimoine littéraire une œuvre qui les a marqués et d’en faire le remake, « tout étant permis pourvu que le souvenir de l’original ne soit jamais perdu »), il vient de publier Indian Paludes où il s’empare de Paludes, le plus contemplatif et le plus immobile des livres d’André Gide, traducteur de Tagore et admirateur de l’Inde qu’il n’a pourtant jamais eu l’opportunité de visiter, pour nous offrir une œuvre originale, véritable jeu de miroirs à mi-chemin entre le récit de voyage et la biographie. « Pas question, naturellement, de tenter ici le pastiche, prévient l’auteur. Gide est inégalable et ne l’aurait pas voulu. Il fallait donc “s’émanciper” de son livre. » Jean-Claude Perrier se met donc dans la peau de l’illustre romancier pour imaginer quotidiennement, pendant une vingtaine de jours, les impressions de son alter ego (ou « avatar » dans le langage moderne) qui serait finalement parti pour l’Inde afin d’achever, in situ, sa traduction du mystique Kabîr, tout en découvrant ce pays qui l’enchantait. De manière très habile, dans un style prenant, l’auteur nous guide donc sur les traces de son « héros », et nous immerge dans un monde étonnant, marqué par des lieux saisissants et des per­sonnages pittoresques, morts ou vivants, comme le philosophe et mystique Sri Aurobindo (ou Aurobindo Ghose), promoteur du yoga intégral, dont l’épouse Mirra Alfassa, également connue pour son parcours spirituel, était originaire du… Levant ! On referme ce livre avec l’impression d’avoir effectué un double voyage : dans une Inde insolite d’abord, et dans l’esprit d’André Gide, auteur nomade qui, grâce à Jean-Claude Perrier, a finalement réalisé, post mortem, son rêve de fouler le sol indien. La littérature sert aussi à cela : transfigurer le réel et réaliser l’impossible !

BIBLIOGRAPHIE 
 
Indian Paludes de Jean-Claude Perrier, Belfond, 2017, 144 p. 
 
 
© Hannah Assouline / Opale / Leemage / Belfond
 
2018-10 / NUMÉRO 148